В 1974 г. главным режиссером Марийского драматического театра им. М.Шкетана стала С.С.Кириллова (род. в 1932 г.). В своей творческой деятельности она стремилась помимо постановки пьес марийских драматургов, знакомить зрителей с лучшими произведениями  зарубежной, русской классической и современной драматургии. В результате творческого сотрудничества с марийскими драматургами на сцене с успехом шли пьесы К.Коршунова, М.Рыбакова и В.Регеж-Горохова, ставились спектакли по произведениям признанных мастеров слова С.Николаева, Н.Арбана, А.Волкова, а также национальных классиков С.Чавайна и М.Шкетана. В 70-е - 80-е годы в репертуаре Маргостеатра шли спектакли по пьесам Б.Брехта "Вуянче ава ден шочшыжо-влак (Мамаша Кураж и ее дети, 1975), В.Шекспира "Лир кугыжа" (Король Лир, 1984), М.Горького "Васса Железнова" (1976), Вс.Вишеневского "Оптимистическая трагедия" (1980), И.Друце "Илыш сескем" (Святая святых, 1982), А.Вампилова "Оласе койдарчык" (Провинциальные анекдоты, 1981) и т.д.

Спектаклям режиссера С.Кирилловой были свойственны современность взглядов и масштабность подходов к драматургическому материалу и поднимаемым проблемам. По ее руководством в 1976 г. Марийский театр впервые выехал на гастроли в Эстонию, где были показаны спектакли "Салика" С.Николаева", "Аксар и Юлавий" К.Коршунова, "Морко сем" (Моркинские напевы) М.Рыбакова.

В 1974 и 1985 гг. труппа Маргостеатра пополнялась молодыми актерами, выпускниками марийских студий ГИТИСа, среди которых были такие творческие личности, как Ю.Алексеев, Н.Османова, М.Медикова, З.Долгова, И.Смирнов, О.Кузьминых, А.Романова, В.Домрачев, Т.Краснова и др.

В марте 1987 г. С.С.Кириллову на посту главного режиссера театра сменил ее ученик и последователь В.А.Пектеев (род. в 1954). В области репертуарной политики он продолжил линию своей предшественницы, стремясь сочетать современные пьесы с классическими, оригинальные - с переводными, используя при этом жанровое богатство и художественные достижения современного российского и европейского театров.

В 1992 г. Маргостеатр им. М.Шкетана был переименован в Марийский национальный театр им. М.Шкетана.
В начале 90-х годов Марийский театр и его художественный руководитель В.Пектеев вошли в число  инициаторов создания Международного фестиваля театров финно-угорских народов «Майатул». В работе I фестиваля (Ижевск, 1992) театр им. М.Шкетана принял участие, показав драму А.Пудина «Пыжаш» («Очаг») в постановке В.Пектеева, и был удостоен приза за лучшую режиссуру. На II фестивале (Нурмес, Финляндия, 1994) спектакль «Окса тул» («Блеск монет») по пьесе В.Пектеева и Ю.Байгузы, созданной по мотивам произведений С.Чавайна, был признан лучшим. В 1997 – 2010 гг. Йошкар-Ола была штаб-квартирой фестиваля. На III форуме «Майатул» (1997) Марийский национальный театр им. М.Шкетана показал спектакль В.Пектеева по драме А.Пудина «Ой, луй модеш...» («Ой, куница играет...»), который был отмечен жюри в качестве лучшей режиссерской работы.
В 2004 г. в рамках V Международного фестиваля театров фино-угорских народов были показаны лучшие спектали электронного фестиваля театрального этно-арта «Кугу сорта» («Большая свеча»), проведенного по инициативе СТД РМЭ. Дипломантом этого фестиваля стала легенда З.Долговой «Полдыранат ош пеледышан» («Белый цвет борщевика») в постановке В.Домрачева.
Высокой оценки жюри VI фестиваля «Майатул» (2006) был отмечен спектакль театра им. М.Шкетана «Кожла кокласе омо» по пьесе  В.Шекспира «Сон в летнюю ночь» в постановке режиссера О. Иркабаева-Этайна. Победительницей в номинации «Лучшая женская роль» VII  фестиваля «Майатул» (2008) стала актриса Марийского театра М.Медикова, сыгравшая роль старухи в драме Ф.Булякова «Святое дело». Специальным призом жюри VIII фестиваля (2010) был удостоен актер С. Данилов за исполнение роли Вани в драме В. Гуркина «Саня, Ваня и с ними Римас». В 2010 г. была создана Ассоциация фино-угорсих театров Российской Федерации, председателем которой был избран народный артист РМЭ В.Актанаев.
В 1998 г. Марийский национальный театр им. М.Шкетана в числе тридцати лучших российских театров был удостоен приза Ассоциации европейских театров «Золотая пальма».
Заметным событием в культурной жизни республики стали спектакли по драмам-притчам Ю.Байгузы «Порсын л??галтыш» («Шелковые качели», 1992 и 1999) и «Поргем ?мбалне ?жара» («Заря над пропастью», 1998) в постановке В.Пектеева.
В 2002 г. Марийский национальный театр им. М.Шкетана был реорганизован в Марийский национальный театр драмы им. М.Шкетана, главным режиссером был назначен В.В.Домрачев. Созданный в 1991 г. Марийский ТЮЗ (Марий самырык театр) стал  филиалом театра.
В 2003 г. Марийский национальный театр драмы им. М.Шкетана стал инициатором проведения республиканского конкурса на лучшее драматическое произведение. Пьесы-победительницы пяти состоявшихся конкурсовзаняли достойное место в репертуаре обоих национальных театров. В репертуар театра им. М.Шкетана вошли легенда З.Долговой «Полдыранат ош пеледышан» («Белый цвет борщевика», 2003), драмы В.Абукаева-Эмгака «Куку шагат» («Часы с кукушкой», 2004),  «Кайыккомбо кашта» («Млечный путь», 2010), комедия «Алиса, Анфиса, Аниса» (2005); драма З.Долговой «Пысман корем» («Овраг», 2005), комедия М.Илибаевой «Ойырледа? Огына ойырло!» («Развод по-марийски!», 2012) и другие. Данный конкурс стал действенным стимулом в работе марийских драматургов, оказал положительное влияние на развитие современной национальной драматургии.
Тесная творческая дружба связывает театр с Чувашским государственным академическим театром имени К. Иванова. В 2011 г.состоялись масштабные  обменные гастроли.
В 2012 г. на фестивале «Йошкар-Ола театральная", посвященном 70-летию Марийского регионального отделения СТД РФ, национальной театральной премии им. Йывана Кырли в номинации «Лучшая режиссура» удостоен режиссер А. Ямаев за спектакль  «Кугэрге» (А. Вампилов, «Старший сын»); в номинации «Лучшая мужская роль» – засл. арт. РФ И. Смирнов (Сарафанов);  в номинации «Лучшая женская роль» – актриса Л. Казанцева (Нина).  Спектакль Марийского национального театра драмы стал обладателем Гран-При фестиваля.
И на следующий год, на фестивале "Йошкар-Ола театральная-2013", который проходил с 17 по 27 марта 2013 года, вновь победа! Спектакль «Юмын?дыр» («Дочь Бога») удостоен Гран-При. В номинации  «Лучшая мужская роль второго плана»
награжден Юрий Алексеев за роль Кугырак в спектакле «Юмын?дыр», в номинации  «Лучшая женская роль второго плана» награждена Галина Иванова за роль Пали в спектакле «Юмын?дыр». Специального приза жюри  «За сохранение национальных традиций» удостоился спектакль «Морко сем», в номинации  «Лучшая женская роль второго плана» награждена Маргарита Медикова за роль Кропини в спектакле «Морко сем» по пьесе М.Рыбакова.
Марийский национальный театр драмы им. М.Шкетана славен своими традициями. Сегодня это ищущий творческий коллектив, возглавляемый директором Э. А. Юзыкайном и художественным руководителем, засл.деятелем искусств РМЭ А. А. Пектеевым. В труппе театра работают выпукники столичных вузов: ГИТИС (1974) – засл. арт. МАССР Ю.Алексеев; ГИТИСа (1985) – нар. арт. РМЭ А.Антонова, засл. арт. РФ, нар. арт. РМЭ И.Смирнов, засл. арт. РФ, нар. арт. РМЭ О.Кузьминых, засл. арт. РФ, нар. арт. РМЭ М.Медикова; выпускники Йошкар-Олинского музыкального училища им. И.С. Палантая – А.Сергеев, засл. арт. РМЭ Е.Сергееев; выпускинки ВТУ им. М.С.Щепкина – В.Виногоров, засл. арт. РМЭ С.Данилов, засл. арт. РМЭ А.Егошина, Г.Иванова, А.Мочалова, А.Сандаков, С. Сандакова, засл. арт. РМЭ С.Строганова, Э.Яковлев; СПГАТИ (2004) – П.Ефимов, Л.Казанцева, И.Кубекова, М.Огнев, М.Почтенева, А.Тетерин, С.Филиппова; выпускники ВТУ им. М. С. Щепкина 2015 года и другие.
Марийский Национальный театр им. М.Шкетана на рубеже веков представляет собой ищущий творческий коллектив, работы последних лет которого красноречиво свидетельствуют об отходе от традиций бытового театра, о стремлении, сохранив свое национальное и творческое своеобразие, включиться в мировой театральный процесс.

Юбилейные даты

29 ноября
100 лет

со дня образования

ГАУК РМЭ "Марийский национальный театр драмы имени М. Шкетана"

16 января

нар. арт. МАССР,
засл. арт. РСФСР

Ивану Матвееву

(1925-1994)
95 лет

25 января

нар. арт. МАССР,
засл. арт. РСФСР

Марии Михайловой

(1920-2001)
100 лет

18 февраля

засл. арт. РМЭ

Валентине Моисеевой

70 лет